Lilian Zielstra is geboren in Stadskanaal en groeide op in Nieuwe Pekela. Ze is afgestudeerd in de Nederlandse taal- en letterkunde  aan de Rijksuniversiteit Groningen. Van 2013 tot 2014 was ze huisdichter van de Universiteit.

In 2013 werd ze lid van De Dichtclub. Lilian liep stage bij uitgeverij Passage en werkte in boekhandel Godert Walter.
Ze  is docent ‘Korte verhalen schrijven’ bij het Cultureel Studentencentrum USVA te Groningen.
Op 28 januari 2017 werd ze voor een periode van twee jaar door het college van B&W van Groningen aangesteld als stadsdichter van de Martinistad.